Informacije

Bitka na brdu Lone Tree/ Wakde-Sarmi, 17. maja-2. septembra 1944


Bitka kod brda Lone Tree/ Wakde-Sarmi, 17. maja-2. septembra 1944

Bitka kod brda Lone Tree Hill ili Wakde-Sarmi (17. maja-2. septembra 1944.) bila je teško borba za kontrolu nad pojasom obale Nove Gvineje u blizini ostrva Wakde, pa su Amerikanci na kraju osvojili kontrolu nad velikim dovoljno prostora za njihovu upotrebu kao mjesto za postavljanje na putu daljeg napretka.

Bitka se vodila duž otprilike osam kilometara dugačke obale koja se protezala zapadno od otoka Wakde do zaljeva Maffin i dalje do Sarmija. Maleno ostrvo Wakde udaljeno je nekoliko milja od obale nasuprot sela Toem. Od Toema je obalna staza vodila zapadno do Ararea, zatim do zaljeva Maffin, iznad pet milja zapadno od Toema. Od uvale Maffin obala teče sjeverozapadno nekoliko milja, pored Sawara, do Sarmija, na malom rtu. Japanci su izgradili aerodrome u Sawaru i na ostrvu Wakde, a radili su i na drugom u blizini Maffin Baya. Obalni pojas je općenito bio prilično ravan, iako također prilično uzak, s višim tlom u blizini. Duž ove obale u more se slijevaju brojni potoci i rijeke. Prva je bila rijeka Tor, između Arare i Maffin Baya. Zatim je bila rijeka Tirfoam, koja se ulijeva u zaljev Maffin. Rijeka Woske se ulijeva u more zapadno od aerodroma Maffin. Konačno, rijeka Orai ulijeva se u more između aerodroma Sawar i sela Sarmi.

Jedna od ključnih karakteristika bilo je Lone Tree Hill, strmo brdo istočno od novog aerodroma u Maffinu. Brdo je dobilo ime jer su na američkim kartama prikazano jedno drvo na vrhu. Niz rijeka ulijevalo se u more duž ovog dijela obale, od kojih je najvažnija rijeka Tor, istočno od zaljeva Maffin.

U ovom trenutku područje Wakde-Sarmi postalo je ključno mjesto na novoj japanskoj glavnoj liniji otpora, koje su savezničke pobjede na Novoj Gvineji gurnule sve zapadnije. U vrijeme napada Japanci su odlučili povući odbrambenu liniju natrag do Biaka, iako je ta odluka donesena tek 2. maja. Samo nekoliko dana kasnije, 9. maja, linija je ponovo pomaknuta na zapad, do Sorong -a i Halmahere, ostavljajući Biak izvan perimetra. Biak je trebalo braniti kao izdvojeni bedem glavne linije, ali je područje Wakde otpisano.

Napad je izveden kako bi saveznici dobili bazu na obali između Holandije, napadnute 22. aprila, i ostrva Biak, njihov sljedeći veliki cilj na obali Nove Gvineje. Američki planeri su također vjerovali da japanske baze na tom području predstavljaju prijetnju za njihovu bazu koja se razvija u Holandiji.

Iskrcavanje je izvršila Operativna grupa Tornado, koja je u početku sadržavala 163. pukovski borbeni tim iz 41. divizije. Ovim snagama je komandovao general Jens A. Doe, a nedavno su zauzeli Aitape u tri dana borbi. Ostatak divizije dodijeljen je invaziji na otok Biak, zapadnije uz obalu, koja je započela kasnije istog mjeseca.

Ovaj potez prema zapadu izveo je saveznike iz područja osamnaeste armije generala Adachija u područje koje pokriva japanska druga armija, koja je imala svježe 32., 35. i 36. diviziju. 163. je tako bio protiv mnogo jačeg protivnika nego kod Aitapea. Japanci su imali oko 10.000 ljudi iz 36. divizije general -potpukovnika Hachira Tagamija u području zaljeva Maffin, te su stvorili niz jakih obrambenih položaja duž obale i na neki način u unutrašnjosti. Tagami je takođe imao protivavionske topove i trupe za podršku pod svojom komandom. Snage oko Sarmija zvale su se Yuki grupa. Neposredno prije američkog napada ova je snaga podijeljena na tri. Snage desnog sektora branile su područje prema ostrvu Wakde i sadržavale su 1.200 ljudi i garnizon otoka. Snage Sektorskog sektora pokrivale su područje od rijeke Woske do potoka Sawar, uključujući aerodrom Sawar i sadržavale su oko 2.500 ljudi. Konačno, snage lijevog sektora pokrile su područje zapadno od potoka Sawar do potoka Tevar, zapadno od Sarmija. Imala je još 2.500 ljudi. Ukupno je Tagami imao 11.000 ljudi pod svojom komandom, od kojih je oko polovina borbenih trupa, a neki na odvojenoj dužnosti na istoku.

163. sletio je 17. maja u selo Arare, jugozapadno od ostrva Wakde. Ova desantna plaža odabrana je kako bi se jurišne snage izbacile iz dometa Japanaca na otoku. Iskrcavanje je prošlo dobro, a tri bataljona 163. bataljona bila su na obali do 7.35 sati. Drugi bataljon tada je počeo napredovati prema istoku i ubrzo zauzeo Toem, na obali nasuprot otoka Wakde. U isto vrijeme 3. bataljon je krenuo prema zapadu i stigao do rijeke Tor. Nakon što je kopneno plato osigurano, sljedeća meta bio je Insoemanai, manje od otoka Wakde. Ovo nebranjeno ostrvo zauzeto je u pripremi za predstojeći napad na veće ostrvo Wakde. Jedino značajno protivljenje 17. maja došlo je iz garnizona ostrva Wakde, koji je na kraju otvorio vatru iz minobacača i mitraljeza. Jedina velika japanska aktivnost na kopnu dogodila se kada je general Tagami poslao naredbe svojim odvojenim snagama da se vrate u područje Sarmija.

I samo ostrvo Wakde napadnuto je sljedećeg dana, 18. maja, i palo je nakon nekoliko dana borbi, ali bitka na kopnu pokazala bi se mnogo težom.

19. maja Japanci na kopnu dobili su naređenje za protunapad. General Tagami planirao je dvostrani napad, pri čemu će se povratničke odvojene snage napadati s istoka, a snage Centralnog sektora sa zapada. Dok su se te snage pripremale za napad, snage desnog sektora su se formirale na rijeci Tor i bile spremne da se odupru svakom savezničkom napredovanju prema aerodromima Maffin i Sawar.

Prve američke patrole prešle su Tor 18. maja. Sljedećeg dana otkrili su prve znakove odlučnijeg otpora. 20. maja Japanci su pokušali gurnuti Amerikance natrag u Tor kako bi mogli uspostaviti svoju odbrambenu liniju, ali pokušaji nisu uspjeli. Dana 21. maja trupe u blizini ušća u Tor bile su pod artiljerijskom vatrom, ali nije uslijedio pješadijski napad. Istog dana 158. pukovni borbeni tim stigao je pojačati Amerikance.

Prvi napad na brdo Lone Tree

General Krueger je 22. maja odlučio proširiti ulogu Operativne grupe Tornado u Wakdeu. Umjesto da samo zauzmu otok i obližnju obalu, snagama je sada naređeno da napadnu na zapad prema Sarmiju kako bi poremetili sve japanske planove za protunapad. Zadatak je dodijeljen 158. pješad. Otprilike u isto vrijeme general Doe je pozvan da se pridruži svojoj 41. diviziji za predstojeći napad na Biak. Zamijenio ga je general Edwin D. Patrick.

Prvi korak bio je napredovanje od Tora do Tirfoama u Maffin Bayu. Ovo je počelo 23. maja, a Japanci su pružili veći otpor nego što se očekivalo. Trupe raspoređene za 24. maj morale su biti angažovane 23. maja, ali Amerikanci ipak nisu uspjeli postići ciljeve za taj dan. Napredak je postignut 24. maja, uz podršku tenkova. Tri od četiri počinjena tenka oštećena su tokom dana, ali nijedan nije uništen i oni su pomogli pješadiji da se pomakne naprijed.

Položaj Lone Tree Hill bio je jedino mjesto gdje se uzvisina spuštala sve do plaže. Niz ostruga protezao se sjeverno od glavnih brda prema obali, sa strmim bočnim grebenom (brdo 225) koji se protegao sjeverno od vrha planine Saksin i blažim grebenom koji se paralelno s njim proteže prema istoku. Strma bočna dolina odvajala je ova dva grebena od brda Lone Tree koja je popunila jaz između grebena i obale. Obalni put se ovdje kretao prema unutrašnjosti i prolazio kroz ovu dolinu, a zatim skrenuo na sjever kako bi trčao uz zapadno podnožje brda do obale u blizini aerodroma Maffin. Brdo je bilo koraljno brdo prekriveno gustom kišnom šumom i šipražjem, visoko 175 stopa i pokrivalo je površinu od 1200 metara do 1100 metara. Napravio je strašan odbrambeni položaj. General Tagami je to shvatio i od 23. maja bio je stacioniran samo jugozapadno od planine Saksin. Kad su Amerikanci stigli do podnožja brda, odbranile su ih Snage desnog sektora i Yuki grupa, nove snage sastavljene od snaga Središnjeg i Lijevog sektora.

Dana 25. maja 2/158. napredovalo je uz obalu. Do kraja dana 1/158. Je preuzeo vodstvo i bio je većinom do rijeke Snaky, naziv koji su Amerikanci dali kratkom potoku istočno od brda Lone Tree.

Amerikanci još uvijek nisu shvatili koliko je Lone Tree Hill snažno držan. Njihov plan za 26. maj bio je zauzimanje brda i rodnog sela na istočnom kraju prijevoja, a ako je moguće i dalje do rijeke Woske, 2.000 metara zapadno od brda. Napad je podržan pomorskom vatrom dva razarača, zatim petnaestominutnim topničkim bombardiranjem. Bombardiranje je završilo u 8.45, a pješadijski napad počeo je nekoliko trenutaka kasnije, ali je polazište bilo predaleko prema istoku. Dok su Amerikanci bili spremni za napad, Japanci su se uspjeli vratiti u svoju odbranu. Amerikanci su uspjeli napredovati samo 1.000 metara tokom dana, a Japanci su i dalje držali svu visinu. Jedino značajno američko postignuće tog dana bilo je otkriti koliko su brda zapravo bila jako branjena, ali izgleda da to još uvijek nije utonulo u sjedište. Naređenja za 27. maj bila su da 1/158. Zauzme dolinu i brdo Lone Tree, 2/158. Da zauzme brdo 225 i da se dvije jedinice zatim krenu prema zapadu.

Napad 27. maja počeo je vatrom iz dva razarača, koja je trajala od 7 do 7.45 sati. Potom je uslijedilo dobro planirano artiljerijsko bombardiranje, prije nego što je u 8.30 sati pješadija krenula. S lijeve strane četa F 158. mislila je da se gurnula na brdo 225, ali je kasnije otkrila da se nalazi na blažem grebenu na istoku. Uspjeli su doći do vrha ovog grebena, gdje im se kasnije tokom dana pridružila kompanija E. Kompanija B, u samoj prljavštini, bila je podignuta. Na sjeveru, kompanija A je uspjela stići do vrha Lone Tree Hill -a i prekopati preko noći na vrhu istočnih padina.

Za napad 28. maja, dva tenka su premještena morem do ušća rijeke Snaky. Oni su trebali napredovati na jug kako bi podržali borbe u prljavštini. Dvije čete iz 158. su učestvovale u ovom napadu, dok su još dvije (A i C) napredovale zapadno od brda Lone Tree. Na brdu je četa A pokušala napredovati prema sjeveru kako bi očistila stranu prema moru, ali su je zaustavili japanski branitelji, koji su iskopani u špiljama na liticama. Četa C napredovala je dalje prema sjeverozapadu, ali je pogođena na lijevom boku. Dvije čete našle su se na izloženoj poziciji na zapadnim padinama brda, gdje je municije ponestalo, a značajne japanske snage očigledno će napasti. Tako im je naređeno da se povuku do rijeke Snaky. U defileima kompanije B i E bile su zadržane cijeli dan i nisu postigle napredak. Time je završen prvi pokušaj 158. da zauzme poziciju Lone Tree Hill.

General Patrick je odlučio da nema dovoljno ljudi da proširi svoj obod dalje prema zapadu protiv tako žestokog otpora, i umjesto toga odlučio se usredotočiti na obračun s japanskim trupama koje su ostale lijevo južno i istočno od glavnog dijela plaže. Njegova odluka je potvrđena kada je snaga od 200 japanskih vojnika napala Toem u noći između 27. i 28. maja. Također se spremao izgubiti dva bataljona iz 163. pješadije, koji su bili potrebni na Biaku, pa je morao povući jedan bataljon iz 158. nazad prema istoku preko rijeke Tor za odbranu glavnog plažišta. Ostatak puka prvobitno je namjeravao držati liniju rijeke Snaky, ali to nije bio dobar odbrambeni položaj, pa su se umjesto toga Amerikanci povukli 2000 metara do rijeke Tirfoam. General Patrick se prvobitno usprotivio ovom potezu, zatim ga odobrio, a zatim je opet promijenio svoju minu i smijenio pukovnika Herndona sa komande 158. jedinice. Pukovnik je ubrzo potvrđen kada je postalo jasno da Japanci planiraju svoju veliku ofanzivu. Nova odbrambena linija napadnuta je u noći sa 29. na 30. maj, napad koji je mogao uspjeti protiv klimavije linije na rijeci Snaky, ali je to odbijeno na Tirfoamu.

Japanski kontranapad

U noći sa 30. na 31. maj, Operativna grupa Tornado bila je slabija nego što je bila neko vrijeme. Prvi i Treći bataljon, 163. pješadijski, krenuli su za Biak. Preostali bataljon držao je istočni bok platoa. 2. i 3. bataljon, 158., bili su na zapadu, na suprotnoj strani Tora, s topništvom na istočnoj strani rijeke, a 1. bataljon, 158., u centru oko Ararea. Te noći Amerikanci su bili raspoređeni u dvadeset i jedno odvojeno zaštićeno područje, najslabije u kojem su bile široko razbacane protivavionske baterije.

Od napada Japanci su se povlačili iz područja istočno od savezničkog mostobrana, a trupe su bile okupljene kao Matsuyama Force, dok su se druge snage, Yoshino Force, kretale istočno od glavnog japanskog položaja, krećući se dobro u unutrašnjosti američke pozicije. Do 28. maja Japanci su imali 2.000 ljudi južno od Toema, od ukupno 8.000 muškaraca u tom području.

U noći između 30. i 31. maja Japanci su napali sjever prema raštrkanim američkim položajima na obali zapadno od Toema. Prvi napad pogodio je položaj topa br. 6 baterije B, 202. protuzrakoplovnog artiljerijskog bataljona na 6,30 m i primorao Amerikance da se povuku na istok kako bi se pridružili br. 7 pištolja, baterija A. Ova pozicija je bila izložena ponovljenim napadima od 18.40 do 4.30. ujutro 31. maja, ali uspio sam ih sve zadržati.

Drugi napad pogodio je pištolj br.6, bateriju A, zapadno od broja 6, bateriju B, nešto poslije 18.30. Ovaj napad počeo je uznemirujućom vatrom, a kasnije tokom noći Japanci su napali najmanje dva puta bez uspjeha.

Na zapadu, pištolj br. 8, baterija B, također je napadnut otprilike u isto vrijeme. Ovdje se ključni protivavionski pištolj ubrzo pregrijao, pa su ljudi bili prisiljeni razbježati se u četku, gdje su izbjegavali daljnji napad sve dok napad nije završio u 4.30 ujutro.

Japanci su zarobili jedan mitraljez kalibra 0,50, oštetili više topova kalibra 0,50 inča, oštetili dva topa kalibra 40 mm, a zatim krenuli u napad na 158. pješadiju 1. bataljona. Prvo je pogođena četa B, ubrzo nakon napada na topove. U 19 sati 1. bataljon je bio pod vatrom pušaka i mitraljeza, a u 22 sata Japanci su započeli produženi napad na četu B. To je odbijeno uz vrlo velike gubitke - Japanci su izgubili najmanje 52 mrtva, Amerikanci 12 mrtvih i 10 ranjenih.

Ujutro 31. maja, general Patrick, u uvjerenju da će izgubiti posljednju jedinicu iz 163., naredio je 158. da se povuče istočno od Tora, zadržavajući samo mali mostobran iznad rijeke. Planirao je ostati u defanzivi dok ne stigne pojačanje iz 6. divizije. Do kraja dana, prvobitno dvadeset dva odbranjena područja bila su konsolidirana na osam, ali Japanci se te noći nisu vratili. Umjesto toga, ostali su na mjestima južno od položaja Toem, prije nego što su se 10. juna počeli povlačiti na zapad do glavne pozicije Maffin Baya.

Šesta divizija stiže

Prve trupe iz 6. divizije stigle su 5. juna u Toem, počevši od 1. pješadijskog puka i 6. inženjerijskog bataljona. 158. pješadija oslobođena je odbrambenih uloga, ali je potom raspoređena u obnovu zapadne ofenzive. Ponovno su prve mete bile Lone Tree Hill i Hill 225.

Napad je počeo u 8.30 ujutro 8. juna. Prvo su Amerikanci morali gurnuti zapadno od Tor nazad prema području Lone Tree Hill. Tirfoam je dosegnut 9. juna, ali je ofenziva tada morala biti obustavljena nakon što je general Krueger objavio da namjerava upotrijebiti 158. pješadiju za predstojeću invaziju na Noemfoor. Ovo je proizvelo period patroliranja, prije nego što je 14. juna 20. pješadija iz 6. divizije zamijenila 158. pješadiju na frontu Tirfoam. Neposredno prije nego što je ovaj general Sibert, komandant 6. divizije, zamijenio generala Patricka na mjestu komandanta Operativne grupe Tornado.

General Sibert je želio provesti lipanj konsolidirajući položaj Toema prije nego što je 1. jula počeo potiskivanje prema zapadu. Htio je kombinirati potisak na kopnu s amfibijskim napadima obale na obalu na kratke udaljenosti kako bi zaobišao sve jake japanske obrambene položaje. General Kreuger stavio je veto na ovaj plan jer je želio da se ofanziva nastavi u junu.

Do početka novog napada Lone Tree Hill je branilo 850 vojnika, a više ih je bilo u blizini na brdu 225 i planini Saksin (oko 1.800 na početku napada). U brdo su ugrađene vrlo jake obrambene snage, koristeći mrežu pećina, posebno prema sjevernom obalnom kraju.

20. pješački napad počeo je 20. juna u 8 sati ujutro. Do podne su Amerikanci napredovali od Tirfoama do rijeke Snaky i počeli napredovati u dolinu južno od brda. Kao i prije, naišli su na snažan japanski otpor i završili dan istočno od brda.

Jutro 21. juna proteklo je u patroliranju u pokušaju lociranja japanskih odbrambenih položaja. U popodnevnim satima 3. bataljon je krenuo u napad prema sjeveroistočnom uglu brda i odmah naletio na neotkrivenu liticu. To ih je prisililo da se presele na sjever, gdje su pronašli jako branjenu klisuru. Do kraja dana Amerikanci su se vratili na početnu tačku.

Napad je obnovljen 22. juna, čemu je prethodio vazdušni napad, a zatim i artiljerijsko bombardovanje. Ovaj put pješadija je uspjela više napredovati i bila je na vrhu brda do 12.40. Do 15.00 Amerikanci su imali četiri i po čete na vrhu brda i držali su područje na sjevernom kraju samita, dok su druge snage držale položaj malo južnije. Na trenutak se činilo da su Amerikanci zauzeli brdo, ali onda su u 17.30 dvije čete japanske pješadije izašle iz skrovišta i pokrenule protunapad na američke položaje. Japanci su u napadu pretrpjeli velike gubitke, ali su se uspjeli uspostaviti istočno od američkih predstraža u periodu prije nego što su se na kraju povukli u ponoć.

Japanci su se 23. juna vratili u napad, nakon što su primili pojačanje od trupa postavljenih istočno od rijeke Tirfoam. Prvi napad došao je iz skrivene jaruge, pa je sat vremena 2. bataljon bio pod velikim pritiskom prije nego što je napad odbijen. Bataljonu je tada naređeno da se pridruži 3., takođe na vrhu, i da formira jedinstveni obod od dva bataljona. Ovaj potez izazvao je određene probleme. Japanci su u određenoj snazi ​​držali jaz od 400 jardi između dva bataljona. Druga je odlučila da ih zaobiđe kretanjem istočno od brda, sjeverno uz rijeku Snaky, pa nazad na zapad uz brdo. Ovaj potez doveo ih je do podnožja iste litice koja je izazvala neuspjeh napada 21. juna, pa je bataljon morao pokušati ponovo. Na vrh brda nisu se vratili do 16.30, a ovaj put su držali perimetar samo sjeverozapadno od 3. bataljona, ali još uvijek nisu bili povezani s njim.

Uveče 23. juna Japanci su napali oba američka bataljona, ovaj put pogodivši ih sa istoka. Glavni napad je odbijen prije nego što su se Japanci uspjeli približiti dometu bajuneta, ali su nastavili izvoditi napade malih razmjera cijelu noć.

24. jun počeo je prvim napadom kampanje "obala na obalu". Četa K 1. pješadije premještena je na deset LVT -ova na plažu na zapadnoj strani Rocky Pointa, sjeverni kraj brda, sa naredbom da odsiječe zapadne prilaze. Pokret je podržalo trinaest LVT (A), sa pištoljima od 37 mm. Japanci su otvorili vatru na konvoj, ali nisu uspjeli spriječiti Amerikance da slete u 9 sati ujutro. Snage za iskrcavanje gotovo su odmah smanjene i bilo je potrebno pojačanje. Četa sam im se pridružio u 12.00, a četiri tenka su iskrcana iz LCT -a u 13.30. Cijela desantna grupa bila je prikovana na plažu na jedan dan, nesposobna da ostvari bilo kakav napredak u unutrašnjosti. Međutim, na vrhu brda 2. i 3. bataljon 20. pješadije uspjeli su dobro napredovati, očistivši Japance sa njihovih odbrambenih položaja oko Rocky Pointa. Tada su uspjeli otvoriti odgovarajuću liniju opskrbe natrag do glavnih američkih linija istočno od brda, olakšavajući njihove probleme s opskrbom. Do kraja dana Amerikanci su efikasno kontrolirali vrh brda.

Amerikanci su 25. juna nastavili sa brisanjem preostalih japanskih položaja na vrhu brda. Trupe na plaži na zapadu još uvijek su bile ukliještene tokom jutra, ali su uspjele proširiti plažu tokom popodneva, pa su čak i uspostavile kontakt s trupama na vrhu brda. Iako su postigli mali fizički napredak, amfibijske trupe su porazile glavni dio japanskog garnizona na brdu. Istog dana Japanci su odlučili da se povuku sa područja Lone Tree Hill i formiraju novu odbrambenu poziciju zapadno od rijeke Woske. Mala snaga trebala je ostati istočno od rijeke, ali čak su se i one trebale povući na jugozapad.

Operacije brisanja

Zauzimanje brda Lone Tree osiguralo je prvobitno savezničko područje za iskrcavanje okrenuto prema otoku Wakde i uklonilo svaku japansku prijetnju zalivu Maffin. Japanci su i dalje imali dobro organizirane snage zapadno od američkih položaja, a zadatak čišćenja ovih snaga dobio je 3. bataljon, 63. pješadijski i 3. bataljon, 1. pješački, koji su zamijenili 2. i 3. bataljon, 20. pješadijski, . Naređeno im je da dovrše operacije čišćenja u području Lone Tree i napreduju na zapad do rijeke Woske.

Operacije čišćenja na brdu Lone Tree trajale su od 27. do 30. juna kada su eliminisane posljednje japanske pozicije. Istog dana konačno je očišćena dolina na jugu.

1. jula 1. pješadija napredovala je prema Woskeu. 4. jula 63. zauzelo brdo 225, a 5. jula stiglo je na vrh planine. Utvrđeno je da su oba područja napuštena. Japanci su pokušali obraniti brdo 265, jugozapadno od brda 225, ali su potisnuti do kraja 9. jula. Posljednja velika operacija 6. divizije bila je slanje patrole na zapad preko Woskea. Brzo su napredovali preko aerodroma Sawar i nisu naletjeli na Japance sve dok nisu stigli do potoka Metimedan, 1.500 metara dalje od potoka Sawar. Ubrzo nakon toga, 31. divizija razriješila je 6. diviziju kako bi je oslobodila za operacije na poluotoku Vogelkop.

31. je počeo slijetanje 18. jula, a njegov zapovjednik, general John C. Persons, preuzeo je komandu u Wakde-Sarmiju. Ovo je bilo prvo borbeno iskustvo za dva puka od 31. koji su bili raspoređeni u Wakdeu, 155. i 167.. 31. vrijeme u Wakdeu bilo je u velikoj mjeri posvećeno patrolama i upravljanju pozornicom u Maffin Bayu. Potom je povučen radi priprema za invaziju na otok Morotai, a krajem kolovoza zamijenjen je borbenim timom pukovnije 123td 33. pješadijske divizije. General Krueger je 1. septembra proglasio operaciju Wakde-Sarmi završenom. Ovo je bio neobičan završetak bitke u kojoj su Japanci zadržali organizirano prisustvo zapadno od američkog vrha, pa to područje nikada nije bilo potpuno osigurano. Prvog septembra je u tom području vjerojatno bilo oko 2.000 japanskih efekata.

Maffin Bay postao je važno pozorničko mjesto tokom kampanja zapadnije u južnom Pacifiku i na Filipinima. Pet različitih radnih grupa koristilo ga je tokom 1944. godine, koristeći ga za prebacivanje trupa i opreme sa normalnih transportnih brodova na jurišne. Ove su trupe zatim nastavile sudjelovati u invazijama na Biak i Noemfoor, poluotoku Vogelkop i u prvim fazama invazije na Filipine.

Kako su se borbe udaljavale od tog područja, područja Maffin Bay i Wakde postajala su sve manje važna. Krajem septembra čak se i aerodrom na otoku Wakde počeo zatvarati, a u prosincu je postao samo traka za hitne slučajeve. Pozorničko mjesto u Maffin Bayu više nije bilo potrebno, a početkom 1945. sve zalihe su uklonjene iz tog područja. Dana 6. februara posljednje američke trupe premjestile su se s kopna na ostrvo Wakde, koje je držala jedna četa iz 93. divizije od tada do oktobra 1945. godine, kada je konačno povučena.

Amerikanci su izgubili 400 mrtvih, 1.500 ranjenih i 15 nestalih između 17. maja i 1. septembra. U istom razdoblju procijenili su da su ubili 3.870 Japanaca, a zarobili 51. Mnogo više japanskih trupa umrlo je od bolesti ili je bilo zarobljeno u odbrambenim pećinama. Do 1. septembra u tom je području još bilo oko 2.000 japanskih vojnika, ali oni više nisu predstavljali prijetnju savezničkim operacijama.


Pogledajte video: Bílá tma. celý film. Česká filmová klasika (Decembar 2021).